EE.UU. permite los primeros viajes de pasajeros en Ferry a Cuba

Estados Unidos ha concedido por primera vez en más de medio siglo licencias para operar servicios de transporte de pasajeros en ferri desde puertos norteamericanos hacia Cuba. Aunque el turismo sigue oficialmente prohibido.Ferry

Este gesto supone un paso más en la flexibilización de los viajes a la isla en el marco de la normalización de relaciones anunciada por los presidentes Barack Obama y Raúl Castro el 17 de diciembre.

La Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Tesoro “ha emitido hoy licencias específicas para el servicio de transbordador para pasajeros”, dijo una portavoz del Tesoro. La OFAC no ha revelado el número total de licencias concedidas, las primeras desde que entró en vigor el embargo contra la isla.

Pero el presidente de una de las empresas beneficiadas, United Americas Shipping Services, Joe Hinson ha confirmado la obtención de dicho permiso: “Nos han confirmado que, tras diez años intentándolo, hemos recibido la licencia para transportar pasajeros”.

Dos compañías más, Havana Ferry Partners y Airline Brokers Company, también anunciaron que podrán transportar pasajeros desde Florida a La Habana. “Esto es un evento histórico. Gracias presidente Barack Obama, le estamos muy agradecidos por su liderazgo”, escribió Havana Ferry . Airline Brokers copió por su parte en una red social la licencia obtenida: “Llevábamos esperando desde 1991”.

Según el diario de Florida Sun Sentinel, una cuarta empresa, United Caribbean Lines, también ha obtenido uno de los ansiados permisos. La compañía no ha emitido aún un comunicado, pero en su página web anuncia ya este servicio “a partir de otoño 2015” en barcos con todo tipo de comodidades y “400 camarotes y capacidad para 1.500 pasajeros”.

Se espera que la concesión de licencias sea el primer paso para operar este servicio que abre más aún la gama de opciones para viajar directamente hacia la isla desde EE UU, hasta ahora restringida a caros y escasos -aunque cada vez hay más- vuelos chárter.

Con todo, la portavoz oficial subrayó que “las regulaciones hacia Cuba no han cambiado”. Ello quiere decir que las licencias se conceden “caso por caso” y que de ninguna manera supone un visto bueno generalizado para operar transbordadores hacia Cuba.

De igual forma, las compañías solo podrán transportar a pasajeros estadounidenses que entren en una de las 12 categorías de viajes autorizados -como religiosos, culturales o políticos- flexibilizadas por Obama en enero, cuando decretó licencias generalizadas para estos rubros.

Los servicios de transbordador también podrán transportar a los ciudadanos cubanos que califiquen para entrar en EE UU y a ciudadanos extranjeros que vayan a la isla en algún tipo de viaje oficial o como miembro de una organización intergubernamental, según el listado facilitado por la OFAC.

Hinson señaló: “No creíamos que fueran a emitir las licencias hasta que se reabrieran las embajadas”.

El transporte aéreo mientras tanto continúa aumentando también su oferta cubana. El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, anunció también este martes que la compañía aérea JetBlue va a comenzar a realizar vuelos chárter a Cuba -las aerolíneas estadounidenses todavía no pueden realizar vuelos regulares a la isla- desde aeropuertos neoyorquinos. Es la primera compañía de escala nacional que retoma los vuelos a la isla desde Nueva York tras el comienzo del deshielo el 17 de diciembre.

El servicio desde el aeropuerto John F. Kennedy de Nueva York al José Martí de La Habana comenzará el 3 de julio. Habrá vuelos todos los viernes, según el anuncio oficial, que se produce después de que Cuomo se convirtiera en abril en el primer gobernador estadounidense en visitar Cuba desde el anuncio de diciembre.

“Nuestra misión comercial a Cuba tenía como objetivo abrir la puerta a nuevas oportunidades económicas y el anuncio de JetBlue es una prueba de que nuestra estrategia está dando resultados para las empresas neoyorquinas”, celebró Cuomo, que viajó a La Habana acompañado de varios altos directivos, incluido el de esta línea aérea de bajo coste.Fuente: globalpolitik.org

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